De Ierse president Michael D. Higgins was vanavond gastheer van het staatsbanket in het presidentieel paleis in Dublin, koning Willem-Alexander en koningin Máxima waren zijn hoofdgasten ter gelegenheid van hun driedaagse staatsbezoek. De dresscode daarbij was black tie, op gala na – white tie – het meest formeel. Koningin Máxima koos daarbij voor een twee maal eerder gedragen japon van de geboren Brabantse couturier Jan Taminiau. Buiten het beeld van de camera’s droeg de koningin het begin 2017 op een huwelijk dat in Londen werd gesloten, vervolgens op het staatsbanket van de Portugese president in oktober dat jaar. Het groen uit de Ierse vlag wordt weerspiegeld in Máxima’s outfit en smaragden, die favoriet waren bij koningin Juliana. De tiara is in 1896 bij Schürmann & Co in Frankfurt gemaakt. Bijzonder is de pendant aan het collier, misschien wel de waardevolste smaragd die de Oranjes bezitten, ter grootte van een duivenei. De steen kwam via prinses Wilhelmina van Pruissen, de moeder van koning Willem I, in de collectie.

De locatie van het diner is in 1751 gebouwd, in 1782 overgekocht door de Britse overheid, zodat het dienst kon doen als verblijf voor de viceroy, de vertegenwoordiger van de Britse kroon. In 1802 werden twee vleugels aan het huis toegevoegd, met een balzaal en statige ontvangstkamer. Voor het bezoek van koning George V in 1911 werd er nog een vleugel aangebouwd. Sinds de verkiezing van de eerste Ierse president in 1938 is het de officiële ambtswoning van de president van Ierland.