Zondag werd koning Willem-Alexander in het Al Alam-paleis begroet door de nieuwe sultan Haitham. De 65-jarige is een neef van de vrijdag overleden sultan Qaboos. Die stierf op 79-jarige leeftijd, na bijna 50 jaar op de troon te hebben gezeten. Hij zou al lange tijd ziek zijn geweest en werd vorige maand nog in het Belgische Leuven verpleegd.

Willem-Alexander vloog in alle vroegte op zondagochtend naar Oman in gezelschap van de minister van Buitenlandse Zaken, Stef Blok. Het was niet voor het eerst dat Willem-Alexander de opvolger van Qaboos ontmoette. Hij speelde onder meer een rol bij een officieel bezoek van Willem-Alexander aan de oliestaat en bij het staatsbezoek van koningin Beatrix. Ook kwam hij in 2013 naar Amsterdam voor Willem-Alexanders inhuldiging. Het was duidelijk een weerzien, getuige ook de beelden die op de staatstelevisie van de ontmoeting werden uitgezonden. Daar was ook te zien dat sultan Haittham de Britse prins Charles ontving, koning Hamad van Bahrein, emir Tamim van Qatar, emir Sabah van Koeweit en de kroonprins van Abu Dhabi.